2007年8月20日 星期一

老 究竟改變了身體甚麼?

雖然有人活到80 仍是一條活龍,但對絕大多數的人來說,65歲的退休年齡,就是目前社會認知的「老」!在職場上,你必須退休了,你的身體狀況被認為已不適任聘雇的要求。

老,究竟改變了身體甚麼 使得你「必須」退休?印象中,「老」好像總是結合「病」,但事實上也不盡然如此。那麼,若把「病」從「老」裡頭拿走,單是「老」,會造成身體甚麼變化呢?

茲概要歸納如下:

1.心血管系統
漸漸的你的心肌不像以前那麼有力把血幫浦出心臟,你的血管彈性也變差;再加上陳年、逐漸的血脂肪沉澱在動脈的管壁,使血管變窄 (動脈粥狀硬化),心臟不得不更加用力幫浦,這就形成了高血壓。

2.骨骼、肌肉和關節
骨質巔峰在30 ~ 35歲,過此即開始流失,你可能慢慢變矮,會有點駝背,走路變慢,被看出「有老態」;(現代的人,不太看得出老;被看出老,一定是腰桿子露了餡!) 甚至容易骨折。肌肉、肌腱的強度與伸展性也慢慢變差,關節的活動變得不那麼靈活、甚至僵化,行動變緩,體能降低,容易喊累而且累了須要較多的時間來恢復。

3.消化系統
包括吞嚥與食物在消化道輸送的動作變慢,連小腸粘膜的吸收面積也逐漸減少,胃液、肝、胰、及小腸等消化液的分泌與流動也變緩慢;你會變得比較容易便秘。

4.腎、膀胱 及 泌尿道
隨著年齡,你的腎臟要把你血液中廢料排除的效率會變差,假如你同時又有糖尿病或高血壓,情況會更差。65歲以上的人,約有30% 會有程度不等的尿失禁,肥胖、便秘或慢性咳嗽比較容易造成失禁,也可因為攝護腺的老年肥大引起。女性,尤其是停經後婦女更容易失禁;這與膀胱出口的括約肌變鬆弛及 膀胱反射神經的弛緩、也和骨盆底的肌肉層變弱有關。又因為女性荷爾蒙減少,連尿道的黏膜上皮也會變薄,容易引發尿道感染。

5.腦及神經系統
腦的神經元 (腦細胞的單位) 會隨著年老而減少,比較明顯的是記憶變差;反應(反射)也會變慢,動作的協調也變不好;程度厲害的甚至腦的皮質會萎縮。

6.眼
眼淚會變少,常覺眼乾,視網膜變薄,晶狀體漸漸渾濁不透明;40歲左右,看近物的聚焦開始變得困難;瞳孔變大變小的虹彩反應變差,對光線變亮、變暗的變化 適應較難,使夜間開車有困擾。白內障、青光眼、黃斑退化的罹患率漸漸變高。

7.耳
年老聽力變差相當普遍, 60歲以上的人有1/3 、 80歲以上的人有1/2 都有聽力障礙;長年聲(噪)音對內耳 毛髮細胞 (聽神經的連線) 造成的傷害是主要的原因。此外,耳道壁變薄、耳膜變厚,使得聽高頻的聲波變得吃力,尤其在人多吵雜的房間,與人談話變得困難

8.牙齒
你的牙齒、牙齦會怎樣 跟你有沒有好好照顧有關;不過即使你從來就勤於刷牙、惕牙線,你還是會覺得口水漸漸少了、牙齦漸漸萎縮、牙齒轉黃、變脆易斷。

事實上 牙齒是可以用一輩子的,可是因為口水減少 使沖刷牙齒、牙齦細菌的清潔工作 不再那麼有效率,因此蛀牙、牙齦感染、牙齦萎縮、鬆動、掉牙…就一路進行。口水少也使吞嚥、說話困難。也有認為口水少與年老口腔癌的發生有關。

9.皮膚、指甲、毛髮
皮膚變薄,彈性變差鬆弛 (尤其以脖子部分最明顯)、起皺紋,也變脆弱,容易瘀青;皮脂分泌減少使皮膚易乾,也開始會有斑點 (老年斑) 出現。指(趾)甲長的速度變成只有年輕時的一半,毛髮轉淡(白)、變細,出汗變少、不耐熱也怕冷。

皮膚老化的快慢與陽光曝曬的程度相關,65歲以後,皮膚癌的機會也增高。抽煙會使皮膚更易起皺。

10.睡眠
成年後睡眠習慣要有幾個小時到老改變不多,頂多增、減半小時;但改變的是沒有像以前睡得熟,因此,須要「睡」在床上的時間變長。年近70後,會變得晚上常常莫名醒來,要睡回去有時還不太容易。

11.體重
年老後想要維持或減重 較難,因為代謝變慢 卡路里的燃燒 (消耗) 也變慢,由而轉為脂肪儲存,又因活動減少,因此可能發胖。

12.性生活
漸老後 性需求、方式、表現會改變。女性會因陰道萎縮乾燥、彈性變差,性交疼痛。男性則漸陽痿,到65歲有1/4的男性會在4次行房中,有一次不舉;有的則是須要更長的時間、或舉而不堅。


好罷,既然老就老;我能活多久? 近年最長壽的記錄是122歲。20世紀初 (1900年的統計),男人女人平均壽命只有50出頭,現在則超過77歲;醫藥、科技的發達,你大有可能活到80幾。

研究也顯示,即使老了才改正壞習慣,也能馬上得到好處;已經知道最好的例子是:戒煙幾乎可以馬上使心臟病的風險降下來。因此,活得健康 一定就能活得久!

1 則留言:

Sandy Sung 提到...

受用良多,謝謝醫師